mardi 8 mai 2012

"Romans de la Table Ronde" de Chrétien de Troyes

Lecture achevée le 15 avril 2012

Chrétien de Troyes vécut au XIIème siècle. S’inspirant des légendes bretonnes et celtes autour du roi Arthur et de la quête du Graal, il a écrit de nombreux romans chevaleresques. Sa principale œuvre est celle des Romans de la Table Ronde, qui ont pour représentant le roi Arthur mais où ce dernier n’en est pas pour autant le personnage principal. Ce sont d’autres chevaliers connus comme Yvain ou Lancelot qui sont au centre des quêtes qu'invente Chrétien de Troyes, avec pour principale ligne de conduite la courtoisie.

Ce livre reprend 4 des principaux Romans de la Table Ronde.

Eric et Enide est particulièrement précieux car il représente le premier roman du cycle arthurien et breton. Il met en scène Eric, un preux chevalier, et son épouse Enide qu’il aime à un tel point qu’il en oublie de guerroyer. Poussé par les murmures et les reproches de son entourage, il décide de repartir en quête mais avec son épouse et en lui donnant des consignes très strictes.

Ciglès ou la Fausse Morte met en scène Alexandre, fils d’un empereur grec riche et puissant, qui part pour la Bretagne auprès du roi Arthur pour acquérir gloire et renom. Il se fait nommer chevalier, y fait de nombreux exploits et y épouse Soredamor, la nièce du roi. De cette union naît Cligès. De retour vers la Grèce, Alexandre apprend le décès de son père et le couronnement de son petit frère Alis à sa place. Refusant de se battre avec son frère, Alexandre lui fait néanmoins promettre qu’il n’aura pas de descendance afin que le trône revienne ensuite à son fils Ciglès. Alis le promet solennellement, mais peu après la mort d’Alexandre il rompt sa promesse et épouse Fénice, la fille de l’empereur d’Allemagne. Par malheur Ciglès, qui entre temps s’était fait honorer Chevalier par le roi Arthur à la suite de nombreuses prouesses, tombe également fou amoureux de l’épouse de son oncle. Cet amour étant réciproque, les deux amants décident de feindre la mort de Fénice et de s’enfuir en Bretagne.

Dans Lancelot le Chevalier à la charrette, le célèbre chevalier Lancelot part pour délivrer sa dame, la reine Guenièvre, prisonnière de Méléagant. Cette quête est longue, éprouvante, et pour la réussir Lancelot doit accomplir des prouesses et réaliser des sacrifices immenses. Le plus grand et le plus exceptionnel est celui qui lui donne son nom. Dans le but de sauver sa dame, il n’a d’autre choix que de se résoudre à monter dans une charrette conduite par un bouvier. En faisant cela il perd son honneur et devient un paria selon le code de la chevalerie. La deuxième épreuve à caractère sacrificiel est la traversée du Pont de l'Épée, qui lui permet d'atteindre le royaume de Baudemagus (père de Méléagant) et de sauver sa reine.

Yvain le Chevalier au lion raconte les aventures extraordinaires de ce preux chevalier de la cour du Roi Arthur. Elles débutent autour d’une fontaine magique dans la forêt de Brocéliande, qui déchaîne les éléments sur son visiteur lorsqu’il ose verser de l’eau sur son perron. Après avoir traversé les immenses dangers de la fontaine et touché à mort le chevalier Esclados Le Roux qui la protège, il tombe amoureux de sa veuve Laudine et parvient à l’épouser. En quête d’autres prouesses, il se remet en route en promettant à sa dame de revenir avant un an. Absorbé par sa quête, il ne tient pas sa promesse et Laudine refuse alors de le revoir, ce qui lui fait perdre la raison pendant de nombreuses semaines. D’autres aventures se succèdent ensuite. Un lion s’attache à lui et ne le quitte plus après qu’il l’ait sauvé d’un serpent crachant des flammes gigantesques. Cela lui vaudra son nom de Chevalier au Lion. Il tue un géant et affronte des démons. Et par un hasard de circonstances il se retrouve finalement à combattre contre Gauvain pour la protection d’une jeune fille déshéritée. Après un combat acharné Arthur décide de séparer les deux chevaliers qu’il reconnaît d’égale vaillance. Yvain retourne alors vers sa dame Laudine et finit par la convaincre de le laisser être le gardien de la fontaine magique. Celle-ci lui pardonne et l'assure de son amour. Yvain et Laudine peuvent désormais vivre heureux.

Chacun de ces romans du Moyen Age est un véritable voyage dans le monde fantastique des dragons, des géants et de ces preux chevaliers qui luttent et se sacrifient avec une courtoisie et une bravoure inouïe pour l’honneur et pour l’amour de leur dame. J’ai beaucoup aimé ces textes écrits d’une si belle façon et avec un tel rythme qu’ils nous tiennent constamment en haleine. Bravo, et vivement le suivant.