vendredi 9 décembre 2011

"Le roi Arthur" de Marc Rolland


Lecture achevée le 1er décembre 2011

Par l’entremise de l’enchanteur Merlin, le roi des Bretons Uther Pendragon séduit la femme de son vassal Gorlois de Cornouaille en se faisant passer pour ce dernier. De cette union naît Arthur. Merlin obtient la garde du nouveau-né en récompense de ses services. Il l’éloigne de la cour et assure son éducation. A la mort d’Uther, 15 ans plus tard, son héritier sera celui qui parvient à retirer une épée magique d’une pierre. Tous les seigneurs essaient en vain, et c’est Arthur, surgi de l’obscurité et encouragé par Merlin, qui y parvient. Devenu roi, Arthur doit lutter contre ses rivaux et reçoit de la Dame du Lac une épée magique, Excalibur. Victorieux, Arthur inaugure un règne d’exception, brillant et glorieux, et réunit les meilleurs chevaliers autour de la Table Ronde, en sa capitale de Camelot. On retient les noms de Cai, de Bédivère, Gauvain, Bohort, Tristan, Perceval, Galaad et le plus célèbre, meilleur chevalier d’entre tous, Lancelot. Ces chevaliers partent fréquemment en quête, combattent les méchants, secourent les opprimés et les belles demoiselles. Tous, ou presque, iront à la recherche du Saint-Graal, et beaucoup ne reviendront pas de cette expédition. Cette quête, au demeurant, affaibli la Table Ronde. Plus grave encore, un amour coupable unit la propre épouse d’Arthur, le reine Guenièvre, et son champion Lancelot. Une faction de chevaliers, regroupés autour de son neveu Mordred, révèle l’adultère au roi. Une guerre civile s’en suit, mettant aux prises le souverain et son vassal, achevant d’affaiblir le royaume. Mordred en profite alors pour s’emparer de la couronne. Lors de la bataille de Salesbières, Arthur défait Mordred et le tue mais lui-même, mortellement blessé, est conduit à Avalon par la fée Morgane pour y être soigné. La légende dit que peut-être, un jour, il en reviendra.

Cela résume ce qu’on appelle la “matière de Bretagne”, cad le corpus arthurien médiéval ou plus simplement l’essentiel des romans arthuriens, telle qu’elle est le plus souvent connue du grand public.

Mais qui est Arthur ? A-t-il réellement existé ? Regroupe-t-il plusieurs personnages dont les exploits ont été réunis sous un seul nom ? On est en droit de se poser la question, car toute la mythologie arthurienne apparaît comme emblématique d’un Moyen Age rêvé, chevaleresque et fastueux. Or on ne trouve aucune trace d’un Arthur à cette période de l’histoire. Il semblerait qu’il ait plutôt vécu au V-VIème siècle, ce qui laisserait entendre que toute la couleur locale qui entoure ce roi, sa cour, ses aventures, est fondamentalement anachronique.

Ce mystère, ainsi que les extraordinaires aventures du grand roi Arthur et de ses chevaliers, font de ce personnage un des mythes les plus étudiés et les plus repris de tous les temps, depuis l’Empire romain jusqu’à encore aujourd’hui avec une œuvres telle que Le Seigneur des Anneaux de Tolkien qui s’abreuve copieusement aux sources arthuriennes.

Ce petit bouquin est une très bonne entrée en matière pour celui/celle qui s’intéresse au mythe. Sans aller trop dans les détails, il nous explique son origine et en aborde les principaux thèmes de manière structurée et didactique.

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