samedi 31 janvier 2009

"Zadig ou la Destinée" de Voltaire

Lecture achevée le 27 janvier 2009

Zadig est un jeune babylonien doué d'une grande intelligence, d'un bon sens hors du commun et comblé par la nature. Il n'a d'autre envie que de propager le bien autour de lui et apporte généreusement son aide à son prochain chaque fois que l'occasion se présente. Prédestiné à une existence paisible et heureuse, il lui arrive au contraire de nombreux malheurs et désillusions au cours de son voyage au fil de la vie.
Ce livre raconte son histoire et son apprentissage dans un univers partagé entre le bien et le mal.
D'abord trahi successivement par ses deux amours, Zadig trouve refuge dans les sciences et la nature. Remarqué par le roi d'Egypte, il retourne ensuite dans le tourbillon du monde et devient Premier Ministre, éclairé et apprécié par la population pour son sens de la justice et son honnêteté. Rapidemment séduit par la reine, il se voit malheureusement contraint de fuir Babylone sous la menace de la jalousie du roi. C'est l'occasion pour lui d'un retour sur soi et d'une réflexion sur les caprices de la fatalité. Il devient esclave dans le désert et il se fait progressivement l’ami et même le confident de son maître, grâce à son habileté, sa science et sa sagesse. Peu de temps après il se voit pourtant condamné à mort pour avoir sauvé de nombreuses vies, et réussit à s'échapper de justesse. Il revient ensuite à Babylone où il est trahi à nouveau. Il rencontre alors l'ange Jesrad qui lui révèle une partie des mystères de la Destinée, et décide de revenir au palais pour retrouver la reine déchue. Grâce à ses talents intellectuels et oratoires, il se voit finalement couronné roi de Babylone. La grande ville devient une des plus prospères, mais Zadig, marqué par ses aventures, s’interroge sur le sens de la vie humaine.

J'ai à nouveau pris beaucoup de plaisir à lire ce roman ou conte philosophique. J'aime particulièrement le style d'écriture noble de Voltaire (typique de son siècle), mais également sa manière de critiquer habilement la société de l'époque, sa justice corrompue et arbitraire, son fanatisme religieux, ses abus de pouvoir et ses inégalités, et tout cela à travers une histoire facile à lire, rythmée et rebondissante.

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